清末“丁戊奇荒”到底有多严重?人被当成食物 漂亮女子不值千文

隐于 1999-10-29 12:45:55 热度:212°C

《诗经》引《神异经》:南方有人,长二三尺,袒身而目在顶上,走行如风,名曰魃。所见之国大旱,赤地千里。一名旱母。

清末“丁戊奇荒”到底有多严重?人被当成食物 漂亮女子不值千文

旱母就是神话传说当中引起旱灾的怪物,除此之外,还有“蝗神”。

衍生出旱魃和蝗神,主要还是灾荒,从秦末到明末年间历朝历代都发生了天灾,天灾又导致暴动,从陈胜吴广起义到明末李自成攻破紫禁城,封建王朝也在宣告结束,无独有偶,清末时也发生了一场奇灾。

灾害是从光绪元年(1875年)开始的,北方大部分地区出现了干旱,山东、河南、山西在秋后成也受到了影响,古人常说:“旱极而蝗”,光绪二年一股前所未有的蝗灾爆发了,在旱、蝗之后好不容易盼来了一点雨。

然而没想到迎来的却是一场从夏天持续到秋天的暴雨,洪水淹没了京师及直隶地区63个州县,河南省跟京师地区相近,而山东省全年大旱,旱魃继续向南为虐,祸及苏北和皖北,1877年,在两年天灾下,灾情彻底失去了控制。

山西巡抚曾国荃在奏议中说灾区“赤地千有余里,饥民至五六百万之众,大奇灾,古所未见”,连续两年的灾荒,粮食早就吃光,饥饿难当的灾民为了苟廷一息之残喘,将小石子磨成粉成,和面为食,要么就是吃观音土,数日间,泥性发胀而亡。

清末“丁戊奇荒”到底有多严重?人被当成食物 漂亮女子不值千文

大旱到了第三年,富饶的中州平原,已经是赤地千里,根据当年《申报》刊登的消息说:河南全省歉收者50余州县,全荒者28州县,报灾者八十七个州县,饥民五六百万。在旱情的推动下,走投无路的饥民铤而走险,聚众抢拥有粮的大户。

盗匪甚至竖起了大旗“王法难犯,饥饿难当”,一群一群的人聚集起来涌进富人家,公然占领,生火做饭,吃完一家又涌进下一家,不同的灾民还组成了“砍刀会”相互之间争夺,而早已经断粮的灾地都开始鬻妻卖子,年轻貌美的女子不值千文,次一点不过百文。

当时光绪帝不过才几岁,两宫太后垂帘听政,主张一切事宜,为了稳定灾情,各处都设立了粥场,徐州往南、吴元炳在清江设立了17个粥厂,收容四万五千余人,扬州五台山一共设立了11个粥厂,收容灾民四万二千余人。

清末“丁戊奇荒”到底有多严重?人被当成食物 漂亮女子不值千文

但粥厂还是难以救济灾民,当时在西方列强的多次掠夺下,清廷财政困难,为了减轻压力,李鸿章下令在寒冬之后,就发放灾民路费,遣送回家,准备重新春耕播种,但是这场大灾持续了三年,耕种无望。

那些回乡的人还是继续逃荒,在逃荒路上,甚至出现了食人现象,亲人过世没人敢哭,生怕被人抢走当做充饥食物,这三年灾荒,受灾人数达到了2亿,约全国一半,一千多万万人因灾荒而亡。

1879年7月,又发生了一场8级、烈度为11度的大地震,灾区再一次受创,曾国荃称有清一代“二百三十余年末见之惨凄,未闻之悲痛”。

相关阅读
推荐阅读