周朝始祖“后稷”出身传说

木叶风影 1999-12-19 23:28:36 热度:2380°C

以善于经营农业着称的周族和夏、商一样,是一个具有悠久历史的古老部落。其先祖后稷曾为尧的农官并与夏禹、商契一起服事过舜,后稷还协助大禹治过水。周族自弃以后有了明确的世系,从母系氏族社会过渡到了父系氏族社会。周族的始祖叫后稷,原来的名字叫“弃”,意思就是“被丢弃的孩子”。弄明白这个奇怪名字的来历,有助于我们了解周族由母系社会进入父系社会的历史。

根据历史传说,我们只知道弃的母亲叫姜嫄,她可能是羌族的妇女。有一天姜嫄和同伴到野外去游玩,忽然看到路上有一个奇怪的脚印。姜嫄看到这个脚印很大,十分好奇,不由自主就把自己的脚踩在了这个大脚印上,说也真奇怪,她的脚才踩上去,只觉得自己肚子里好像有什么东西动了一下,自此她就怀孕了。

周朝始祖“后稷”出身传说

“十月怀胎,一朝分娩”。姜嫄怕这个没有父亲的孩子给自己带来灾祸,便想把他丢弃。她把孩子丢弃在狭隘的小巷里,想让走过来的成群牛马把他踩死,可是当牛群通过小巷时,都小心地避开,没有一头牲畜踩他一脚。姜嫄抱回孩子,又丢弃在没有人迹的深山密林。可是真巧,这天密林深处却来了许多人,姜嫄又把他从山林里搬开,丢在河面的冰上,想让他冻死。又哪里知道,一群飞鸟落在这个孩子周围,用毛茸茸、暖烘烘的翅膀覆盖在小孩身上。姜嫄看到孩子大难不死,着实觉得有些奇怪,便改变了最初的念头,把他抚养成人。因为一生下来就想把这个孩子丢弃掉,因此就给他起了个名字叫“弃”。在母系氏族社会,妇女拥有较大的权力并受到尊敬。全体氏族成员共同生产、共同消费,没有私有财产和剥削。男女的婚姻关系是不固定的族外婚,氏族的血统只能以女系计算。

周朝始祖“后稷”出身传说

弃无父而生的传说,正是周族也曾经历过“民知其母不知其父”的母系氏族社会的反映。由于生产力的发展,男人们逐渐成了社会生产的主要承担者。随着私有财产的产生,发生了由母系氏族社会向父系氏族社会的深刻转变。在父系氏族社会里,血统是以父系大家长为中心的男性计算的,这样就保证了把财富传给自己确切的儿子。姜嫄之所以千方百计要把不知父为何人而生的弃丢掉,可能是因为受了父系氏族社会这种强大舆论压力的影响。这说明,弃时周族父权制已经战胜了母权制社会。

弃还是小孩子的时候,就喜欢种植麻和豆类等作物,经常给这些小苗浇水、除草、施肥,所以他栽培的麻类豆类作物生长得很好。弃长大成人以后,由于自小就养成了种庄稼的习惯,所以很喜欢钻研种庄稼的学问。他还能分辨土质的好坏,并能在适合不同作物生长的土地上种不同的庄稼,所以他的庄稼总是获得好收成,周族老百姓看到弃种庄稼有办法,纷纷照着他的样子做,果然也都增了产。弃种庄稼很有学问的事,一下子传到尧的耳朵里。尧把弃请来,任命他为管理农业的官。弃把他种庄稼的一套办法向全国推广,果然获得了大丰收,收到了尧的奖励。

周朝始祖“后稷”出身传说

舜时,弃参加了禹治理洪水的斗争。洪水退后,赤地千里,老百姓都没有粮食吃。为了解救受灾的老百姓,舜命令弃教老百姓种植百谷。弃多年参加治水,疲惫的身体还没来得及休息一下,就又踏上了广大的田野,认真而辛苦地教老百姓种植谷、稻、高粱、豆子。由于弃管理农业有功,被舜封在邰,人们称他为有邰氏,他的封地近姬水,所以又称姬氏。这个姬姓的弃,因为主要当管理种植黍稷的农官,所以人们又叫他“后稷”。后世把后稷作为农神供奉在庄严的社坛里,表示对他发展农业的尊敬与怀念。在《诗经·大雅·生民》这首诗里,周人的后世子孙歌唱他道:

后稷种庄稼(诞后稷之穑)学问真不少(有相之道)除去田中草(茀厥丰草)好谷长苗茂(种之黄茂)吐芽又含苞(实方实苞)茁壮渐长高(实种实褎)茎长谷花香(实发实秀)杆坚穗匀好(实坚实好)穗垂籽粒实(实颖实栗)就要进家了(即有邰家室)

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